Экология / Новости

RSS-лента | Поиск | О проекте | Обратная связь
Экология, всё об экологии
— Вернуться в новостную ленту

Откуда в Антарктиде зелёный лёд

10 марта | Международная

Рубрика: Водные ресурсы

Зелёные айсберги — это часть своеобразной мифологии Антарктиды. Начиная с XVIII века, исследователи отмечали странные зелёные образования в этом регионе. Почти 200 лет они оставались тайной для науки, однако недавно команда учёных из Вашингтонского университета провела собственное исследование и заявила о том, что отыскала разгадку этой аномалии.

Лёд обычно кажется нам белым или синим, потому что вода поглощает все прочие цвета видимого спектра. Исследование гляциолога Стивена Уоррена предполагает, что изумрудный цвет айсбергам придают оксиды железа — те самые, что создают коричнево-красную ржавчину на металле. Если это предположение верно, то оно может закрыть множество «белых пятен» и в других феноменах. Железо, захваченное льдом, может оказаться важнейшим недостающим звеном в пищевой цепи антарктической фауны.

Учёный считает, что айсберги вбирают в себя железо во время формирования, поскольку следы железа были найдены в образцах каменной пыли антарктического грунта. Затем это железо естественным путём попадает в океан, где становится частью рациона фитопланктона. Сам фитопланктон, в свою очередь, является основной кормовой базой для всех более крупных созданий, от криля и медуз до китов — им тоже нужно железо.

Работа началась ещё в 1998 году, когда Уоррен впервые поднялся на шельфовый ледник у восточного побережья Антарктиды. «Меня удивил не столько цвет, сколько прозрачность льда, в нем даже не было пузырьков. Было очевидно, что это не обычный ледниковый массив», рассказывает он. Пузырьки образуются потому, что лёд нарастает на ледник слоями, внутри которых иногда остаётся воздух. Но иногда замерзает сама океаническая вода — сплошной массив, лишённый воздушных карманов и обычно имеющих более тёмный оттенок.

Сначала Уоррен думал, что всему виной растворенный в воде органический углерод, жёлтый по своей природе. Жёлтый углерод + синий лёд = зелёный айсберг, верно? Однако испытания показали, что в зелёном льду точно такой же уровень органического углерода, как и в обычном. И лишь недавно, в конце 2016 года, исследователи под руководством Лауры Херрайз Боррегуэро из Университета Саутгемптона доказали, что изумрудный ледник в самом деле сильно отличается от своих «сородичей». Оказалось, что концентрация железа в нем превышает норму в 500 раз!

Теперь учёные ломают голову над тем, откуда внутри льда в таких количествах берётся железо. Предположение о захвате грунта — лишь теория, которой пока нет подтверждения. Уоррен также подозревает, что виной всему может быть так называемая «ледниковая мука» — мелкий (мельче песка) осадок, который дрейфует по миру за счёт течения воды. Его следы можно обнаружить везде, но именно обилие железа может придавать ему тот самый благородный изумрудный цвет.

Водные ресурсы — последние новости


Последние международные эко-новости