Экология / Новости

RSS-лента | Поиск | О проекте | Обратная связь
Экология, всё об экологии
— Вернуться в новостную ленту

Найден предок современных пингвинов

10 декабря 2019 года | Маврикий

Рубрика: Флора и фауна

Любопытная находка была сделана палеонтологами на острове Чагос, находящемся примерно 650 километрах к юго-востоку от Новой Зеландии. Древняя птица жила в тех краях в самом начале палеогена, примерно 62−60 миллионов лет назад.

В ту пору на Земле было теплее, Антарктида ещё не обледенела, Чагос окружал тропический океан. Сейчас там прохладнее — средняя температура летом составляет около 14 градусов. На островах, которые уже тогда были отделены от прочей суши, жили тогдашние пингвины. Они уже не умели летать, но, очевидно, умели хорошо плавать.

Птица была названа учёными Kupoupou stilwelli. На языке мориори, коренных жителей архипелага Чагос, «kupoupou» означает «ныряющая птица».

Пингвин был, по меркам нашего времени, большим, но не гигантским. Рост купопу составлял чуть более метра. Что гораздо важнее, птица была анатомически очень близка к современным пингвинам, имея практически такое-же строение скелета и, особенно, конечностей. Ровесников купопу учёные находили и раньше, но в тех случаях речь шла о видах, имеющих серьёзные анатомические отличия от современных пингвинов. Об одной из таких находок мы писали не так давно. Вероятно, это какие-то другие ветви эволюции, потомки которых не дожили до наших дней. Купопу же является если не предком современных пингвинов, то его очень близким родственником.

Как говорит Пол Скофилд из Кентерберийского университета, эта находка служит сильным аргументом в пользу того, что птицы вообще и пингвины — в частности, очень быстро эволюционировали в начале палеогена, занимая экологические ниши, оставшиеся пустыми после вымирания крупных рептилий в конце мелового периода. Очень вероятно, что предки пингвинов обособились от своих ближайших родственников, альбатросов и буревестников, ещё в конце мелового периода, но утверждать это с уверенностью сейчас нельзя, это станет ясным в случае находки ранних предков пингвинообразных, живших в меловом периоде.

Флора и фауна — последние новости

Мычание коров наполнено смыслом

20 января | Международная

Обнаружен древнейший скорпион

17 января | Соединенные Штаты Америки (США)


Маврикий — последние эко-новости

Биологи выяснили, как жили птицы додо

27 августа 2017 года | Маврикий