Экология / Новости

RSS-лента | Поиск | О проекте | Обратная связь
Экология, всё об экологии
— Вернуться в новостную ленту

Самые активные хищники живут на экваторе

19 июня | Международная

Рубрика: Флора и фауна

Определить регионы, где наиболее процветает хищничество на травоядных насекомых, и как живётся насекомым на разных широтах, учёному миру помогли гусеницы-манекены. Для этого международная команда исследователей в сотрудничестве с Оксфордским университетом разместила почти 3 000 муляжей на растениях в 31 реперной точке на всех континентах планеты, а далее изучила укусы, оставленные реальными хищниками на манекенах.

Для чистоты эксперимента и сопоставимости полученных данных манекены были разработаны и отправлены учёным в разные страны мира из одного проектного «инкубатория» — Хельсинкского университета. Материал сформировали из зелёного пластилина, напоминающий по форме гусениц. Даже клей, используемый для прикрепления их к растениям, был включён в комплект, чтобы обеспечить одинаковый внешний вид и запах гусениц на всех опытных точках. Узнать, что это лишь приманка, можно было только после её укуса. По количеству укусов, форме и виду следов учёные смогли идентифицировать реальных хищников. К примеру, челюсти такого насекомого, как муравей, оставят два небольших пирсинга, тогда как клюв птицы — клинообразные следы, а млекопитающие — следы зубов, сообщается на сайте Оксфордского университета.

В общей сложности в исследовании использовались 2897 манекенов, которые оставались на местах в течение 4 −18 суток. Затем гусеницы осторожно отделялись от листьев и возвращались в Хельсинки для анализа. В результате случилось открытие. Хищническое поведение в тропиках определяется вовсе не птицами или млекопитающими, а наибольшая опасность исходит от муравьёв (к слову, растительноядные животные в тропических лесах ежегодно съедают от 15% до 30% лиственной массы, и если бы не хищники, ограничивающие их численность, возможно леса не имели бы такую пышную крону). Кроме того, гусеница, живущая около экватора, имеет шанс быть съеденной в 8 раз чаще, чем её родственница, обитающая в полярных широтах.

С каждым градусом широты от экватора к полюсу ежедневные шансы быть атакованными уменьшались на 3%, на каждые 100 метров в высоту над уровнем моря — на 6,6%. Вывод: с приближением к тропикам, где преобладает колоссальное биологическое разнообразие, хищническое поведение в животном мире многократно увеличивается. Хищничество достигает пика в районе экватора, а наименьшие показатели обнаружились у полюсов. Люди оказались не единственные существа, которые стремятся жить в тёплых регионах.

По словам учёных, целью исследования явилось дальнейшее изучение глобальных моделей питания на планете и балансе между группами животных с разной экологической ролью.То есть, благодаря подобным экспериментам специалисты смогут предсказать, чем грозит экологический перекос, связанный с уменьшением или вымиранием тех или иных видов.

Флора и фауна — последние новости

Нарвалы оказались паникерами

8 декабря | Международная


Последние международные эко-новости

Нарвалы оказались паникерами

8 декабря | Международная