Экология / Новости

RSS-лента | Поиск | О проекте | Обратная связь
Экология, всё об экологии
— Вернуться в новостную ленту

Самого крупного примата убило изменение климата

11 января | Международная

Рубрика: Флора и фауна

Учёные выяснили, что самые крупные приматы в истории Земли, так называемые гигантопитеки, исчезли с лица планеты около 300 тыс. лет назад в результате резкой и продолжительной дестабилизации климата в Южной и Юго-Восточной Азии.

История гигантопитеков является одной из главных загадок палеонтологии — как столь крупный примат исчез за очень короткое время, тогда как другие приматы избежали подобной судьбы? Исследователи обнаружили, что это было связано с тем, что гигантопитеки приобрели слишком узкую диетическую специализацию, тогда как орангутаны и другие их соседи смогли адаптироваться к быстро меняющимся условиям среды.

Учёные пришли к такому выводу в рамках масштабного международного проекта, нацеленного на реконструкцию климатических условий, в которых жили последние гигантопитеки (Gigantopithecus blacki), предположительно крупнейшие приматы в истории Земли. Они предположительно достигали массы в 200–300 кг, а длина их тела составляла порядка трёх метров.

О возможном существовании этих гигантских родичей современных орангутангов палеонтологи знали ещё с 1930 годов, однако первые останки Gigantopithecus blacki были найдены на юге Китая в 1956 году. Учёных давно интересует то, почему эти приматы бесследно исчезли примерно 300–350 тыс лет назад. Для получения этих сведений исследователи детально изучили останки 157 гигантопитеков, точно измерили их возраст, а также провели раскопки в 22 пещерах на юге Китая, где жили эти древние приматы. При проведении этих раскопок учёных в первую очередь интересовали отложения пыльцы и различные осадочные породы, так как видовой состав пыльцы и физические свойства прослоек пород отражают тот климат, в котором формировались отложения в пещерах гигантопитеков. Эти климатические сведения учёные сопоставили с изотопным и минеральным составом зубов древних приматов, а также с характером износа эмали.

Это сравнение указало на то, что примерно 600 тыс. лет назад в Южной и Юго-Восточной Азии резко изменился климат, который в последующие 200–300 тыс. лет стал выраженно сезонным и очень нестабильным. Эти перемены сопровождались ухудшением качества диеты гигантопитеков и их вынужденным переходом с питания высококалорийными и мягкими фруктами на более жёсткую и малопитательную растительную биомассу.

Подобные негативные изменения, как отмечают учёные, не происходили в данный временной период среди ближайших соседей гигантопитеков, вымерших китайских орангутангов (Pongo weidenreichi). Им удалось за достаточно короткое время приспособиться к новым условиям обитания и перейти на другой рацион, что, как предполагают исследователи, было связано с их всеядностью и более компактными размерами тела.

По этой причине специалисты считают, что гигантопитеки исчезли за очень короткое время из-за нестабильности климата и очень высокой степени экологической специализации, которая помешала этим приматам приспособиться к новым условиям среды, а также не позволяла им быстро мигрировать на большие расстояния.

Источник: ТАСС

Флора и фауна — последние новости


Последние международные эко-новости